¿Qué es la energía alternativa?

Hay una gran cantidad de energía que podemos aprovechar si sólo tratamos de investigar y desarrollar las tecnologías necesarias para hacerlo. Podemos alejarnos de los combustibles fósiles y de las viejas redes eléctricas recurriendo a alternativas a estas fuentes de energía.

Uno de estos recursos energéticos alternativos es la energía eólica. Los aerogeneradores continúan desarrollándose progresivamente más eficientes en energía y menos costosos. Los “parques eólicos” han surgido en muchas naciones, e incluso se han colocado más estratégicamente a lo largo del tiempo para que no pongan en peligro las aves como lo hicieron los antiguos aerogeneradores.

Otro recurso energético alternativo es el más conocido: la energía solar. Esto implica la fabricación de células solares que recogen y enfocan la energía que emite directamente el sol, y la traducen a electricidad o, en algunos casos, a agua caliente. Al igual que con la energía eólica, la energía solar crea una contaminación absolutamente cero.

La energía de las olas oceánicas es vista por los gobiernos y los inversores como un enorme potencial de generación de energía. Un generador en Francia ha estado en funcionamiento desde hace muchos años y se considera un gran éxito, y los irlandeses y escoceses están ejecutando instalaciones experimentales.

La energía hidroeléctrica ha estado con nosotros por un tiempo y donde se instala, es un poderoso generador de electricidad y más limpio que una red. Sin embargo, hay ciertas limitaciones a la disponibilidad de los lugares adecuados para establecer una gran presa. En los últimos tiempos se han creado muchos generadores hidroeléctricos pequeños o localizados, debido a esta limitación.

La energía geotérmica es extremadamente abundante, ya que se encuentra directamente debajo de nuestros pies, a pocos kilómetros por debajo de la superficie de la tierra. Esta energía es producida por el calentamiento del agua a través de las acciones del núcleo fundido fantásticamente caliente de la tierra. El agua se convierte en vapor, que puede ser aprovechado y utilizado para impulsar motores de turbina que a su vez generan electricidad. Grandes cantidades de investigación y desarrollo deben ser puestos en el aprovechamiento de la energía geotérmica.

Las energías de los gases residuales, que son esencialmente el metano, invierten la relación habitual de energía-contaminación mediante la creación de energía a partir de residuos que se encuentra en los vertederos y de algunos contaminantes del aire. Este gas se utiliza en las pilas de combustible y se puede utilizar en generadores de gasolina estándar.

El etanol es un sustituto de la gasolina y se crea a partir de cosas como trigo, caña de azúcar, uvas, fresas, maíz e incluso virutas de madera y celulosa de madera. Hay controversia sobre este combustible en lo que respecta a su siempre convertirse en verdaderamente económico o práctico, excepto en zonas muy localizadas, pero las tecnologías para su extracción y mezcla se están perfeccionando continuamente.

La energía del biodiesel se crea a partir de los aceites contenidos en las plantas. Hasta ahora, las tiendas comerciales de biodiesel se han creado utilizando soja, colza y aceites de girasol. En el momento de escribir esto, el biodiesel es producido típicamente por individuos emprendedores o aquellos que quieren experimentar con energía alternativa, pero el interés comercial de las empresas está en aumento. Se quema mucho más limpio que el diesel a base de aceite.

La energía atómica se crea en las plantas de energía atómica utilizando el proceso de fisión nuclear. Esta energía es extremadamente eficiente y puede generar grandes cantidades de energía. Hay preocupación de algunas personas acerca de qué hacer con la cantidad relativamente pequeña de residuos que la energía atómica emite, ya que es radiactiva y lleva cientos de años a descomponerse en inocuidad.

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